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Debbie Millman ha pasado su vida explorando el espacio donde el arte se encuentra con el diseño y las palabras, a través de su propio arte, su trabajo de marca y su popular podcast Design Matters . Tomando un descanso de la instalación de su espectáculo en el Museo de Diseño de Atlanta – Text Me: How We Live in Language – Debbie conversó sobre las palabras y cómo ha cambiado nuestra relación con ellas. Ilustraciones de Jun Cen .

Debbie Millman: Hice un verano intensivo con Milton Glaser en 2005 en la Escuela de Artes Visuales; era para diseñadores de mitad de carrera que buscaban un reinicio. Pidió a todos los estudiantes que escribieran un plan: una visión de lo que podría ser su vida en cinco años en el futuro; un ensayo muy específico sobre lo que estábamos haciendo, dónde vivíamos, con quién vivíamos, qué tipo de trabajo estábamos haciendo y me lo tomé muy muy en serio.

No solo escribí el ensayo completo, sino que hice una gran lista de aspiraciones de todos estos sueños que tenía.

En la clase de Milton no se suponía que debíamos compartir esto, ninguno de los ejercicios. Estábamos tomando lo que Milton llamó “El pacto del club de la lucha”. No se nos permitió decirle a nadie lo que estábamos haciendo en la clase porque arruinaría las expectativas de la gente.

Escribí en mi lista de cosas que quería comisariar una muestra sobre arte gráfico. Las cosas me pasan un poco más lento que a otros. Cinco años después de hacer el ejercicio, diría que tal vez el 80% se hizo realidad y luego tal vez después de 10 años, fue el 90% y ahora, con la inauguración de este programa, puedo decir que el 100% de mi lista se hizo realidad.

Rob Alderson: ¿Fue porque había escrito una lista y luego estaba tomando ciertas decisiones para seguirla, o estaba en algunos de esos caminos de todos modos, cree?

DM: No, no. No había estado enseñando y terminé no solo enseñando en SVA sino dirigiendo un programa de posgrado. Yo no formaba parte de la AIGA en ese momento; Terminé siendo miembro de la junta directiva del capítulo de Nueva York, luego me convertí en miembro de la junta nacional y luego en presidente. No había escrito ningún libro; Ahora he escrito seis libros. Estas eran grandes y gordas esperanzas que tenía para mi vida.

Milton advirtió que era un ejercicio muy mágico y para mí fue transformador. Y no sé por qué ni cómo funciona este ejercicio. No sé si declaras algo y reconoces que realmente lo quieres, que esto es algo que creas. No lo sé. Pero le ha pasado a mucha gente además de mí.

RA: ¿Guardaste la lista en alguna parte?

DM: Está en un diario que llevaba en ese momento. Normalmente lo leo una vez al año. La primera vez que lo releí, que fue tres o cuatro años después de haberlo escrito, pensé: “Oh, Dios mío. Esto es increíble”.

RA: ¿Por qué crees que hacer un programa como este estaba en tu lista?

DM: Mi historia de amor con la tipografía, la mensajería, el diseño y el arte se remonta a 30 años atrás. La mayor parte de mi obra de arte siempre ha incluido alguna versión de tipografía. Incluso en los dibujos que hice cuando era niño, a menudo hay algún elemento de textura en ese trabajo.

Las palabras siempre han sido muy importantes para mí. Tengo tantas obras de arte o diseño en mi casa que tienen texto, que cuando la música Amanda Palmer estuvo allí, lo llamó “la casa de las palabras”.

RA: ¿Crees que esa intersección tan particular, esa combinación de arte y diseño, lenguaje y texto, tiene que ver con que eres neoyorquino? Parece que podría ser muy relevante …

DM: He vivido en todos los condados excepto en el Bronx. Creo que todo lo que veo, hago, hago y pregunto tiene un estilo neoyorquino incrustado, sin lugar a dudas. De lo único de lo que he estado 100% seguro en mi vida es de que la ciudad de Nueva York es el lugar donde quiero vivir.

RA: Uno de los objetivos del programa es “observar cómo vivimos en el lenguaje y cómo el lenguaje ahora define nuestras vidas”. ¿Qué quieres decir con eso?

DM: Nos hemos vuelto realmente dependientes del idioma. Nadie podría haber predicho la popularidad de los mensajes de texto. Cuando comenzó, nadie se refería a él como el asesino del teléfono fijo. Parece que nos sentimos más cómodos enviando mensajes de texto que hablando por teléfono. Pero hablar por teléfono es mucho más fácil, mucho más rápido.

Aquí teníamos esta tecnología que estaba impactando nuestra cultura. Bueno, los humanos están predispuestos para querer, para necesitar conectarse. Somos más felices, y los neurólogos lo han determinado, somos más felices cuando nuestros cerebros resuenan armoniosamente con los demás. Ahí es cuando nos sentimos más seguros.

Entonces, en 2005, salió un sitio web que se convirtió en el sitio más visitado del planeta. Y eso fue Myspace. Esa se convirtió en nuestra forma principal de conectarnos, y eso solo cambió y creció volumétricamente desde entonces con Myspace siendo asumido por Facebook y así sucesivamente. Creemos que nos enamoramos de nuestros dispositivos, pero en realidad no lo hicimos. Nos enamoramos de la conexión que sentimos a través de los dispositivos. Pero ahora, debido a que tenemos esta capacidad de conectarnos de manera tan amplia, nos estamos posicionando y estamos creando estas personas a través de Instagram, Facebook y Twitter. Y ahora la nueva generación de usuarios, Generación Z, está siendo apodada Generación D, por deprimida, porque si no obtienen suficientes Me gusta, entonces no se sienten bien consigo mismos.

Estamos usando esta forma de comunicación para posicionarnos en el mundo y articular y describir quiénes queremos que los demás crean que somos, lo cual es realmente difícil y realmente dañino.

RA: ¿Crees que una de las formas en que podría tomar forma la reacción es a través de las plataformas sin texto? Ves el auge de Instagram y Snapchat y creo que está sucediendo lo mismo, la gente reclama identidades …

DM: Bueno, están recuperando la identidad, pero también están poniendo una identidad que no siempre es auténtica. Son quienes son en su mejor día, todos los días. No está viendo a las personas posicionarse como con resaca, estresadas y perezosas. No ves muchos perezosos en Instagram.

“A menudo digo que ahora vivimos en una cultura de 140 caracteres porque necesitamos poder articular nuestra visión actual de la realidad en Twitter”.

RA: ¿Es eso tan simple como que la tecnología cambia la cultura, o es que estábamos esperando que llegara algo que nos librara de hablar por teléfono?

DM: Creo que la tecnología ha cambiado la cultura, pero luego creo que la cultura también está cambiando la tecnología. A menudo digo que ahora vivimos en una cultura de 140 caracteres porque necesitamos poder articular nuestra visión actual de la realidad en Twitter. Nos hemos vuelto muy buenos en destilar nuestras ideas, nuestras opiniones o nuestras evaluaciones de esta manera.

RA: ¿ Eso es bueno o perjudicial?

DM: Ambos. Creo que es extraordinario considerar la posibilidad de poder comunicar y transmitir algo a nivel mundial. De repente, lo que podría ser un mensaje para 453 amigos podría ser un mensaje que todo el mundo ve, o una buena parte del mundo.

El iPod salió por primera vez seis semanas después del 11 de septiembre. Desde 2001 hasta principios de 2005, si nos fijamos en los comentarios culturales sobre el iPod, era como predecir que la civilización estaba condenada al fracaso a través de este dispositivo, que estábamos usando el iPod para despoblar el espacio social. Vivíamos en nuestros dispositivos y nos convertíamos en esta nación de almas aisladas con las que no teníamos a nadie con quien confiar o conectarnos.

RA: (risas) No lo suficiente, no creo. Pero existe esta preocupación que aparece en los medios de comunicación en particular: ya nadie lee. Esa horrible fase de “pivote hacia el video” que la gente sigue usando cuando despide a su personal editorial. ¿Le preocupa que hayamos alcanzado el punto más alto para el texto y ahora nos estamos alejando de eso?

DM: Ese es un buen punto. No solo no quieren leer, sino que también fingen que ya han leído cosas. ¿Cuántas veces la gente opina sobre el título de un artículo en lugar del contenido?

Y creo que mucho de eso ha cambiado porque nos sentimos bombardeados por imágenes, mensajes de texto y publicidad. Creo que la lectura es cada vez más escasa pero es una respuesta a la cantidad de atención que todo requiere.

RA: No podemos hablar de Twitter sin hablar del actual presidente. Existe la sensación de que las palabras están perdiendo su poder, perdiendo su significado, porque Trump y otros en ese círculo las usan mal. ¿Cree que el lenguaje se está socavando en ese sentido?

DM: Absolutamente, sin duda. Existe todo este nuevo cuerpo de términos como “hechos alternativos” que se están utilizando ahora. Estoy realmente preocupado. El lenguaje crea neuro-vías en nuestro cerebro que nos permiten comprender la realidad.

Usamos el lenguaje para definir y expresar cómo vivimos, qué vivimos, por qué vivimos. El hecho de que estemos usando el lenguaje de una manera tan desordenada, desordenada e inexacta está abriendo una puerta para poder crear sub-realidades que no solo son dañinas, sino simplemente malas. Eso es realmente aterrador.

Y la certeza que la gente tiene sobre su visión de la realidad, esta creencia en cosas que no están probadas, es realmente aterradora. De alguna manera, desearía tener ese tipo de certeza …

RA: Está esa cita sobre cómo, “La tiranía es la eliminación deliberada de matices”. Eso es lo que se siente a veces, ¿no? Ese tipo de planchado de cualquier arruga de complejidad …

DM: No tenemos ninguna prueba científica sobre de dónde vinieron el hidrógeno y el helio que creó el combustible para el Big Bang, que resultó en este universo. Si no tenemos la certeza de dónde provienen esos compuestos químicos, ¿cómo podemos estar seguros de algo?

RA: Volvamos a cosas más felices. Hablaste de este largo interés que has tenido en la relación entre texto y diseño y arte. Me pregunto si puede hablar un poco sobre cómo ve esa relación.

DM: Bueno, creo que hemos usado el lenguaje para transmitir conocimientos, nuestras creencias, nuestros valores, nuestros secretos, y explicamos cómo son las cosas con el lenguaje, por qué son, nuestro rol, nuestro propósito. Creo que el lenguaje es el bloque de construcción, es la base de nuestra memoria y de nuestro aprendizaje y nos conecta con nuestra humanidad. Nos conecta con nuestro pasado y nuestro presente y nos conecta con nuestro futuro al poder comprender el presente.

Siempre me ha cautivado mucho nuestro sentido de lo que es la realidad y cómo nuestras realidades personales coexisten con otras. Este ha sido uno de los hilos constantes a lo largo de todo mi trabajo, ya sea en el branding o en el arte que hago. Se trata de expresar un punto de vista específico en un momento específico.

Esto es lo que intento hacer con mi podcast. Estoy infinitamente fascinado por comprender la trayectoria de alguien, comprender cómo esa persona se convirtió en lo que es. Todo eso se hace mediante la articulación del lenguaje y las palabras.

RA: ¿Alguna vez tuvo miedo de tomar personas que trabajaban principalmente en el ámbito visual y luego hacer un formato de entrevista que fuera completamente oral?

DM: Bueno, sabes que el programa trata sobre personas creativas. Comenzó mucho cuando los diseñadores me hablaban de diseño. Con los años me di cuenta de que estaba mucho menos interesado en las piezas terminadas que crearon y más en el proceso que tomaron en la creación de esa pieza y, lo que es más importante, en cómo diseñaron su vida.

¿Cómo tomaron las decisiones para convertirse en quienes son? Para mí, esa es la pregunta más interesante que puedo hacerle a alguien. ¿Cómo te convertiste en ti? La idea de que se trate de diseño es realmente un caballo de Troya ahora. Es solo hacer que la gente participe en la conversación.

RA: Esa es una configuración muy íntima de hacer que hablen de ello.

Pero también es interesante porque el acto de crear lenguaje es un acto de presentación, de autopresentación. Entonces, cuando estás entrevistando, y cuando lo escuchamos, siempre suceden dos cosas. Es lo que está diciendo esta persona y lo que creo que podría estar queriendo decir con eso. Esa es una tensión bastante interesante.

DM: Correcto. Y no sé si la gente se da cuenta de esto, pero la mayoría de las preguntas que le hago a la gente son sobre cosas que han dicho o escrito antes. Estoy muy interesado en tomar conversaciones que ya han tenido, cosas que ya han declarado, y luego profundizar.

RA: Sucede mucho cuando entrevistes a personas y te dicen: “Nunca lo había pensado de esa manera”. En el momento en que se les hace una pregunta y la responden, descubren algo sobre sí mismos mientras hablan. Creo que es algo fascinante …

DM: Sí, absolutamente. Y volviendo al plan quinquenal de Milton, tal vez funcione porque ese acto de declarar le da a alguien una idea de quiénes son.

Fuente: WePresent

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Aldrich Pérez

Aldrich Pérez

Creative Director & Co-Founder

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